La Dégustation Du Cognac

En bref, le cognac est tout simplement une variété d’eau-de-vie qui porte le nom d’une ville du département de la Charente en France. Cependant, le cognac est produit dans une grande partie de la région de Nouvelle-Aquitaine qui l’entoure.

Sa production suit un processus strictement réglementé car l’eau-de-vie relève de plusieurs appellations françaises. Il est intéressant de noter que la région de production du cognac est divisée en plusieurs zones, qui peuvent également avoir chacune leurs propres appellations.

En tant qu’eau-de-vie, le cognac est produit par la distillation du vin, qui est ensuite vieilli pendant un certain nombre d’années en fûts de chêne. Tous les raisins sont cultivés localement et certaines variétés peuvent parfois être utilisées pour la fabrication du vin de Bordeaux.

En France, les distillats obtenus pour la fabrication du cognac sont considérés comme de l’eau-de-vie et dans certaines régions, l’eau-de-vie est consommée sans vieillissement. Cependant, tout cognac doit être vieilli au moins deux ans en fûts de chêne.

De même, les fûts ne peuvent être fabriqués qu’à partir de chêne français, qui provient généralement des forêts du Limousin ou du Tronçais.

Comme le champagne, le cognac que vous achetez en bouteille est un produit d’assemblage. Le maître de chai d’une maison de négoce va marier des eaux-de-vie d’âges, de zones et de cépages différents pour produire son cognac.

Grâce à un processus minutieux qui peut consister à combiner des centaines d’eaux-de-vie différentes, le maître de chai s’assure que chaque nouveau lot de cognac aura un goût identique au précédent.

Histoire du Cognac

Bien que le cognac soit souvent considéré comme emblématique de l’excellence française, une grande partie de son histoire et de ses origines est liée à l’intervention étrangère.

Tout d’abord, le terme « brandy » vient du néerlandais « branewijn », qui signifie « vin brûlé » et fait allusion à ses origines.

Au XVIe siècle, des marchands hollandais se rendaient en Nouvelle-Aquitaine pour acheter du bois, du sel et du vin. Cependant, le vin s’est avéré difficile à transporter et les Hollandais ont donc cherché de nouveaux moyens de le préserver pendant le transport maritime.

Les Hollandais ont donc commencé à distiller le vin et bientôt la plupart des marchands européens se sont approvisionnés en eau-de-vie sur la côte ouest de la France. Comme le vin était alors concentré avec un degré d’alcool plus élevé, son transport était moins coûteux.

Finalement, ceux de la région de Cognac ont été considérés comme supérieurs à ceux de ses voisins et au début du 17e siècle, les producteurs ont commencé à distiller l’eau-de-vie deux fois plus qu’elle ne donnait d’arôme plus doux.

Bien que les premiers alambics aient été fabriqués par les Hollandais, les distillateurs français ont commencé à perfectionner la technique et ont rapidement développé leurs méthodes de distillation « charentaises » renommées.

L’essor du Cognac

Il est intéressant de noter que les avantages du vieillissement en fût ont été découverts par hasard, de manière similaire à l’akvavit norvégien. L’eau-de-vie était généralement expédiée en fûts et les retards fréquents, ainsi que les longs voyages, faisaient que la saveur de l’eau-de-vie se mariait avec le bois.

C’est pourquoi les producteurs commençaient à faire vieillir l’eau-de-vie intentionnellement avant de la vendre aux commerçants.

Au début du XVIIIe siècle, l’industrie du cognac a commencé à s’organiser. Les négociants britanniques ont mis en place des bureaux locaux qui géraient à la fois les relations commerciales et la logistique. En conséquence, le cognac a été classé avec des termes anglais tels que Very Special Old Pale (V.S.O.P.) et Extra Old (X.O.).

Tout au long du XIXe siècle, le cognac a connu des difficultés mais a continué à innover. Le cognac a commencé à être expédié en bouteilles plutôt qu’en fûts, ce qui a lancé l’industrie verrière locale. Entre-temps, le phylloxéra a balayé les vignobles et a réduit la production à un septième de sa capacité précédente.

Cependant, en introduisant un porte-greffe américain par greffage, le cognac s’est redressé. Comme l’Ugni Blanc est plus robuste que les autres cépages du cognac, il est devenu le cépage préféré au XXe siècle.

Quel est le goût du Cognac ?

Selon la façon dont le cognac est assemblé et vieilli, il peut vous offrir une variété infinie de saveurs. D’une manière générale, le cognac a une saveur un peu vineuse puisqu’il est un produit de la distillation du vin.

Cependant, cette caractéristique est souvent atténuée en raison du processus de vieillissement prolongé. En effet, les fûts de chêne jouent un rôle important et le bois influence grandement la saveur de l’eau-de-vie qui en résulte.

Un cognac bien vieilli exprimera la façon dont il a été produit avec un tableau complexe de riches saveurs. Généralement, le cognac révèle au nez des arômes de fruits confits et d’agrumes, qui sont souvent accompagnés d’épices. En revanche, le goût du cognac peut être composé d’épices, de cuir, de fruits caramélisés et d’agrumes.

Enfin, le cognac de qualité supérieure est généralement assez sec, car la boisson ne peut être sucrée qu’avec un maximum de 1,5 gramme par litre de sucre. Combiné aux tanins, un vieux cognac a souvent une sensation en bouche douce et une texture veloutée.

En revanche, les cognacs plus jeunes peuvent être un peu plus vifs, avec un caractère robuste et un goût primaire épicé.

Comment déguster correctement le Cognac

Premièrement, il n’y a pas de mauvaise façon de boire du cognac tant qu’on le déguste. Par exemple, le cognac est traditionnellement servi pur, mais il peut aussi être dégusté frais avec de la glace ou même dans le cadre d’un cocktail.

Néanmoins, il existe des moyens d’améliorer ou d’optimiser votre expérience de dégustation pour apprécier réellement ce qu’un cognac a à offrir.

Tout d’abord, nous nous abstiendrons de refroidir le cognac ou d’y ajouter de la glace. Le cognac est spécifiquement hydraté de sa VBA d’origine de 70 % à 40 % afin de fournir la concentration optimale qui offre la meilleure expérience. Lorsque la glace fond, elle dilue l’alcool.

Bien que certains spiritueux tels que le whisky puissent bénéficier de l’ajout d’eau, vous n’introduisez généralement qu’une goutte pour ouvrir les arômes. Cependant, lorsque la glace fond, il arrive souvent que l’on ajoute trop d’eau et que l’on dilue le cognac jusqu’à ce qu’il perde son corps.

De même, le fait de refroidir un spiritueux ralentit l’évaporation. Par conséquent, il ne libère pas ses composés aromatiques et perd également son arôme.

Enfin, le cognac est souvent apprécié en digestif après un repas. Cependant, il est depuis peu apprécié comme une excellente boisson pour accompagner les repas. Le cognac est connu pour se marier avec le fromage, mais les mélanges plus jeunes peuvent être appréciés avec de la charcuterie ou même du poisson !

Sinon, le chocolat est un excellent accompagnement et nous avons même beaucoup écrit sur l’association des cigares avec le cognac !

Quels verres utiliser pour boire du cognac

En général, vous verrez probablement le cognac être versé dans de grands verres à eau-de-vie en forme de ballon. Cependant, les puristes diront que le cognac est mieux servi dans des verres tulipe plus fins. Dans les deux cas, les verres offrent une forme concave, qui est conçue pour capturer les arômes afin de pouvoir les apprécier.

Néanmoins, un verre à eau-de-vie, qui est également un excellent moyen d’apprécier le cognac, présente quelques inconvénients. Par exemple, elle est généralement coupée dans la main, ce qui peut réchauffer l’eau-de-vie. De même, sa grande taille rend difficile le prélèvement de petites quantités.

En attendant, un verre à tulipe sera doté d’un haut pied, ce qui est pratique pour tenir et empêcher de réchauffer l’esprit. De plus, sa petite taille et sa forme soigneusement étudiée optimiseront le processus de dégustation.

Si vous n’avez accès à aucun des deux types de verre, les petits verres à vin ou même les verres à champagne en forme de tulipe peuvent offrir des avantages similaires pour la dégustation du cognac.

Sinon, vous pouvez en savoir plus sur les meilleurs verres à utiliser grâce à notre guide complet de la verrerie.

Boissons similaires et alternatives au Cognac

Le brandy est un alcool étonnamment commun et il en existe de nombreuses variétés dans le monde entier avec leurs propres techniques. Comme mentionné ci-dessus, le cognac est un brandy. Cependant, c’est une eau-de-vie qui est produite dans une région spécifique tout en suivant des techniques réglementées.

L’Armagnac est le parent le plus proche du cognac et ils partagent de nombreuses similitudes mais aussi un certain nombre de différences essentielles. Par exemple, l’armagnac est souvent produit à l’aide d’un alambic à colonne, alors que le cognac ne peut être produit qu’avec un alambic à chaudière en cuivre.

Par ailleurs, il existe un certain nombre d’eaux-de-vie de vin, qui sont distillées de la même manière que le cognac, mais souvent sans vieillissement.

Enfin, la grappa n’est pas techniquement une eau-de-vie de vin car elle est produite à partir du marc plutôt que du jus. Néanmoins, certaines grappas vieillies peuvent parfois rappeler le cognac.

Quels sont les avantages de boire du Cognac ?

Contrairement à une variété d’autres liqueurs et spiritueux, le cognac n’a jamais été conçu à l’origine comme une aide médicale. En effet, il a toujours été considéré comme une boisson pour le plaisir. Néanmoins, il a été suggéré que le cognac pourrait avoir quelques avantages pour la santé à condition d’être consommé avec modération.

Par exemple, le cognac pourrait contenir suffisamment d’antioxydants pour améliorer le cœur et la circulation sanguine, ainsi que pour protéger contre les calculs biliaires ou le diabète de type 2. Cependant, le cognac doit être respecté comme tout autre alcool et une consommation excessive peut avoir un impact sur votre santé.

Gluten, glucides et calories dans le Cognac

La production de cognac étant limitée à seulement 1,5 gramme de sucre par litre, il s’agit d’un spiritueux quelque peu maigre. En effet, un seul coup ne devrait pas contenir plus de 100 calories, tout comme d’autres spiritueux distillés comme la vodka ou le rhum.

De même, le cognac ne contient pas de glucides ni de matières grasses. De plus, comme il est doublement distillé à partir de vin, le cognac est naturellement sans gluten et convient parfaitement aux personnes atteintes de la maladie cœliaque ou de toute autre sensibilité à cette protéine.

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